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L’industrie du café

Ces deux dernières décennies ont vu une explosion de l’industrie du café et des cafés, en grande partie grâce aux grandes chaînes.

Aujourd’hui, il est difficile de trouver une rue principale sans un Starbucks ou un Costa. Le Royaume-Uni commence à adopter la culture du café qui fait la réputation de nos voisins européens. Alors que l’industrie des pubs continue de souffrir, la demande de cafés indépendants et de boutiques fleurit, offrant des espaces alternatifs pour se connecter avec des amis, s’asseoir et lire, travailler ou simplement déguster une boisson chaude.

Des recherches ont suggéré que la plupart d’entre nous privilégient la commodité de l’emplacement plutôt que la marque de notre café. Cela pourrait expliquer pourquoi tant de cafés indépendants voient le jour et se portent si bien.

Cependant, il ne suffit pas d’être conventuel pour gérer une entreprise prospère. Les consommateurs étant de plus en plus conscients de la qualité de leur café, de son origine et de sa torréfaction, la qualité l’emporte souvent sur la commodité. Alors que le café des grandes marques est en plein essor, de nombreux clients sont toujours attirés par l’intimité d’un café indépendant.

Le commerce du café est-il fait pour vous ?

La création d’une entreprise de café peut entraîner des coûts de démarrage importants et les marges ne seront pas fantastiques avant que vous ne soyez bien établi ou que vous ayez quelques points de vente. Cela vaut vraiment la peine d’envisager un prêt commercial pour vous aider à financer le lancement d’un café.

La création d’un café peut être une excellente option si vous recherchez un style de vie qui vous procure un revenu modeste, mais si vous recherchez une marge élevée et une croissance rapide, ce n’est probablement pas la voie à explorer.

Vous devez tenir compte de la quantité de travail nécessaire pour créer une telle entreprise. Toute personne ayant travaillé dans la restauration ou l’hôtellerie peut vous dire qu’il s’agit d’un travail physique difficile, donc à moins que vous n’ayez les moyens d’employer du personnel dès le départ, gérer un café impliquera d’être debout toute la journée.

Ce n’est pas essentiel, mais c’est un secteur où l’expérience est très utile. Si vous n’avez jamais travaillé dans un café, passez au moins quelques semaines dans un établissement similaire à celui que vous souhaitez ouvrir.

Vous pourrez voir comment les choses se passent, ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas, et vous constaterez probablement que les gens sont plus que disposés à vous donner des conseils, à condition que vous prévoyiez d’ouvrir dans une zone différente pour ne pas être en concurrence directe.

Vous devrez également connaître les bases de la préparation des aliments (voir les règles et réglementations).

Locaux du café

La décision la plus importante que vous prendrez lors de la création d’un café ou d’une boutique de café est le choix des locaux. Trouver un bon emplacement et une bonne taille vous mettra sur la voie du succès, et ne doit pas être précipité.

La recherche d’une zone urbaine animée avec un taux de fréquentation élevé est un choix judicieux car deux tiers des consommateurs achètent du café lorsqu’ils sont en déplacement. Cependant, choisir un tel emplacement sera coûteux et l’espace que vous pourrez obtenir sera moindre que si vous choisissez un endroit en banlieue.

Le café dont vous rêvez est peut-être un grand espace aéré, avec d’immenses canapés et des tables basses empilées avec du matériel de lecture, mais si vous voulez que votre entreprise ait du succès, ce n’est pas le facteur le plus important.

Deux tiers des consommateurs considèrent la qualité du café comme le facteur le plus important lors du choix d’un café, il pourrait donc être plus rentable d’investir dans de meilleurs grains et d’économiser sur l’emplacement.

Lorsque vous recherchez des propriétés, il est important de connaître votre concurrence. Réfléchissez à ce que proposent les marques les plus populaires et à la manière dont vous pourriez l’améliorer, ainsi qu’à la manière dont vous vous démarquerez de la concurrence locale.

Lorsque vous recherchez un espace, il est important de considérer ce qui est déjà fourni et ce que vous devrez ajouter. Réfléchissez soigneusement à la disposition et à la façon dont vous utiliserez l’espace.

À titre indicatif, un petit café (15-45 couverts) aura besoin d’un espace de 500 à 1000 pieds carrés, pour 45-100 couverts, vous aurez besoin d’au moins 1000 pieds carrés et pour 100 couverts et plus, vous aurez besoin d’un espace de plus de 2000 pieds carrés.

Avant de négocier la location ou l’achat, vérifiez la classification commerciale de l’emplacement proposé. Si la propriété n’a pas la classification correcte pour un café, vous aurez besoin d’un permis de construire de votre autorité locale.

Règles et réglementations

Il est important d’être à jour en matière d’hygiène et de préparation des aliments si vous envisagez d’ouvrir un café ou une boutique. La Food Standards Agency (FSA) est responsable de toutes les normes de sécurité alimentaire et peut vous fournir des conseils sur toutes les questions d’hygiène alimentaire.

La FSA propose une publication intitulée « Safer Food, Better Business », qui vous aidera à vous conformer à la loi et à rendre vos locaux sûrs pour le public.

La lecture de cet ouvrage vous permettra de vous familiariser avec le service des aliments, en couvrant des domaines clés tels que la contamination, le nettoyage, la réfrigération, la cuisson, la gestion et la tenue d’un journal des aliments.

En tant que propriétaire, vous devez vous assurer que vous et toute personne travaillant avec des aliments dans votre établissement avez une formation et/ou une supervision appropriées pour faire leur travail correctement. Toutefois, il n’existe actuellement aucune loi stipulant que vous devez suivre une formation formelle pour ouvrir un café ou une boutique de café.

La responsabilité légale incombe au propriétaire de l’entreprise. Assurez-vous donc de disposer de toutes les informations nécessaires.

Vous devez enregistrer votre entreprise auprès des autorités locales et vous serez probablement confronté à des inspections une fois que votre café sera en activité.

Une inspection ratée est une chose à éviter à tout prix, votre entreprise pourrait être fermée, ce sera certainement une mauvaise publicité et, pire encore, vous pourriez mettre en danger vos clients en contaminant leur nourriture. Pour éviter cela, vous devez apprendre le HACCP (Hazard Analysis Critical Control Point).

Il s’agit d’un système de gestion de la sécurité alimentaire reconnu au niveau international. Le système HACCP se concentre sur l’identification des « points critiques » où des risques pour la sécurité alimentaire peuvent survenir et sur la mise en place de mesures pour éviter que les choses ne tournent mal.

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